Lancement réussi pour Perseverance Mars Rover

La fusée transportant l'astromobile de la NASA, qui doit se rendre sur la planète Mars pour en explorer le sol, a décollé de la Floride. Son voyage d'environ 482 millions de kilomètres durera sept mois. Le véhicule baptisé Perseverance Mars Rover recherchera des traces de vie antérieure sur la planète rouge. Il prélèvera des échantillons de roches et de sol en utilisant une foreuse. Quelques heures après son lancement, le vaisseau a rencontré des difficultés techniques et n’utilise donc actuellement que ses fonctions essentielles. « Le vaisseau est entré [en] mode sans échec, probablement car une partie du vaisseau était un peu plus froide qu’anticipé » lorsqu’il « se trouvait dans l’ombre de la Terre », a expliqué la NASA. Le vaisseau est maintenant sorti de l’ombre de la Terre et les températures sont désormais normales. Pour la première fois sur Mars, de petits échantillons seront scellés et stockés et pourraient être rapportés sur Terre lors d'une future mission, possiblement en 2031. Les objectifs de la mission sont aussi de déterminer si Mars a déjà eu des conditions favorables à la vie, notamment en recherchant des traces de vie microbienne passée. La mission étudiera aussi la géologie et le climat actuels de Mars afin d'accumuler des connaissances pour préparer une éventuelle exploration habitée.